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LA FASCINANTE HISTORIA DE LA NAVIDAD: MÁS ALLÁ DE LAS LUCES Y REGALOS

Por Aria Celeste

LA NAVIDAD

El 25 de diciembre marca una fecha especial en el calendario: la celebración de la Navidad. Aunque sus raíces están vinculadas a la religión cristiana, con el tiempo, esta festividad se ha convertido en un fenómeno cultural y comercial de gran envergadura, tanto en Estados Unidos como a nivel mundial.


En esta jornada, las familias cristianas conmemoran el nacimiento de Jesús, mientras que otros encuentran en esta celebración una ocasión para reunirse con seres queridos, intercambiar regalos, decorar árboles y, por supuesto, aguardar la llegada de Santa Claus. Aunque el estatus de feriado federal en Estados Unidos se estableció en 1870, la tradición de la Navidad tiene raíces que se remontan mucho más atrás, y es fascinante explorar su origen.


Los Orígenes de la Navidad: Una Celebración a Través de los Siglos

Desde tiempos inmemoriales, la mitad del invierno ha sido motivo de celebración en diversas culturas alrededor del mundo. Siglos antes de la era de Jesús, los europeos ya celebraban la luz y el nacimiento durante los días más oscuros del invierno.

En Roma, por ejemplo, se llevaban a cabo las Saturnales, una festividad en honor a Saturno, el dios de la agricultura, y Juvenalia, una celebración dedicada a los niños de la ciudad. Curiosamente, el 25 de diciembre, las clases altas romanas conmemoraban el supuesto cumpleaños de Mitra, el dios del sol invencible.



La Adopción del Nacimiento de Jesús como Celebración Universal

La celebración del nacimiento de Jesús no empezó a generalizarse hasta el siglo IV. Aunque la fecha exacta no aparece en la Biblia, el Papa Julio I optó por el 25 de diciembre como día oficial de celebración. Se cree que esta elección fue un intento de la Iglesia católica de asimilar las festividades existentes, como las Saturnales.


La "Fiesta de la Natividad" se difundió hacia Egipto alrededor del año 432 y llegó a Inglaterra a finales del siglo VI. A medida que la Navidad se mezclaba con las antiguas celebraciones, se forjaba una tradición única que, siglos después, evolucionaría de manera significativa.


La Transformación de la Navidad en América: Una Nueva Era de Tradiciones

No fue sino hasta el siglo XIX que los estadounidenses comenzaron a reinventar la Navidad. Lo que antes era una festividad carnavalesca se transformó en un día centrado en la familia, incorporando costumbres como la decoración de árboles, el envío de tarjetas navideñas y el intercambio de regalos.



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